Опунция — красивый и съедобный кактус

Опунция мелковолосистая

Опунция — очень интересное растение. Этот кактус красиво цветет, отличается высокой декоративностью, съедобен и обладает лечебными свойствами. Если у вас еще нет этого представителя кактусовых, задумайтесь о пополнении коллекции. А уход за кактусом опунция в домашних условиях настолько прост, что с ним справится даже новичок.

Описание и интересные особенности

Вечнозеленый многолетник. Принадлежность — семейство кактусовых. Ареал произрастания — в умеренном, тропическом и субтропическом климате Америки. Иногда встречается в Индии, Австралии и даже в южной части России.

Растет в виде кустарника со стелящимися или прямостоячими побегами, иногда — дерева. Стебли членистые, уплощенные. На ареолах — колючки и крючковидные щетинки. Листочки сочные, мелкие, шиловидные, быстро опадают. Цветки обоеполые, расположены одиночно. Расцветка — красные, оранжевые, желтые оттенки. После цветения созревают съедобные плоды с жесткими семенами.

Интересно! В народной медицине кактус опунция считается лекарственным растением. Его используют при ожирении, проблемах с желудком, сахарном диабете. Высокое содержание калия и кальция стимулирует выработку инсулина. В цветках содержатся вяжущие вещества, обладающие кровоостанавливающим действием.

Виды и сорта

В комнатном цветоводстве встречаются разные виды опунции. Среди них много гибридных, искусственно выведенных сортов. Некоторые из них пользуются особой популярностью.

  • Опунция Госселина. Популярная разновидность родом из Мексики. Цветение наступает рано, цветки яркие, солнечные. Листья у взрослых экземпляров зеленовато-синие с сероватым оттенком. Молодые растения — с алым оттенком.
  • Опунция мелковолосистая. Отличается золотистыми колючками, расположенными по периметру листьев. Куст невысокий, компактный. Цветет желтыми солнечными цветками. Плоды крупные, алые.Опунция мелковолосистая
  • Опунция монаканта. Интересный вариегатный вид. По внешнему виду напоминает морские кораллы. Цвет салатный, поверхность гладкая с красноватыми колючками.
  • Опунция садовая. Может выращиваться в открытом грунте. Переносит холодные зимы под снежным покровом или искусственным укрытием. Цветет желтыми цветами, листья покрыты колючками. Особенность — стелется по земле и морщинится перед наступлением холодов.
  • Опунция бразильская. Древовидная разновидность. В природе высота может достигать 20 метров. Интересная особенность — в одном растении совмещаются разные формы стеблей.

Важно! Съедобны не только плоды опунции, но и все остальные части растения. В Мексике кактус свободно продается на продуктовых рынках и в магазинах. Опунцию едят сырой, используют для десертов. Вкус смешанный — напоминает грушу и клубнику. Домашние растения употреблять в пищу нежелательно. Во время подкормок в мякоти накапливаются вредные для человека вещества.

Правила ухода и тонкости выращивания

Простой в выращивании кактус. Даже в домашних условиях кактус опунция растет довольно быстро, болеет редко. Придерживаясь базовых правил ухода, можно вырастить красивый, здоровый экземпляр.

  • Освещение. Яркий свет с защитой от солнца. Потребность в освещении высокая круглый год. При расположении на северной стороне и в зимнее время года рекомендуется использовать искусственную подсветку.
  • Температура. Не имеет критического значения. Летом адаптируется к любой температуре. Зимой растение должно отдыхать при +6°C. Более высокие показатели температуры приводят к вытягиванию кактуса, ухудшению декоративных качеств.
  • Полив. Поливы осторожные, умеренные. Избыток влаги быстро вызывает загнивание корней. Поливают только после просыхания 2-3 см верхнего слоя грунта. Используют мягкую подкисленную воду — добавляют несколько капель лимонного сока или крупинок лимонной кислоты. Предпочтение отдают нижнему поливу через поддон.
  • Влажность. Нормально реагирует на низкую влажность воздуха. Опрыскивать нет необходимости. Редкие опрыскивания для удаления пыли допускаются. Частые приводят к загниванию основания ствола.
  • Почва. Используют слабокислые, легкие, рыхлые грунты для кактусов. В состав грунтовой смеси входит лиственная земля, дерн, песок и глина. Все составляющие берутся в равных долях.
  • Пересадка. Опунция не любит, когда ее тревожат. Пересаживают в крайних случаях. Весомые причины — теснота горшка, закисание почвы, загнивание корней, поражение мучнистым червецом или нематодой. Перед пересадкой грунт просушивают, высаживают в сухую землю. На 2-3 недели пересаженный кактус ставят в тень. Первый умеренный полив — через неделю после пересадки.
  • Подкормки. Удобрения вносят раз в месяц на протяжении летнего периода. Используют специальные комплексные минеральные удобрения для суккулентов и кактусов.

Совет! Опунция не любит частой смены обстановки. Выбирая для нее место, учитывайте все требования к условиям произрастания. Желательно, чтобы она постоянно стояла на одном месте.

Способы размножения

Опунция легко размножается семенами и черенками. Выращивание из семян более трудоемкий способ.

  • Семенами. Каждое семя находится в плотной оболочке. Для ускорения прорастания семена скарифицируют — надпиливают плотную оболочку. Семена на 15 минут погружают в слабый раствор марганцовки, затем замачивают на сутки в простой теплой воде. Высевают в стерильный грунт. Температуру поддерживают на уровне 20°C, держат под пленкой, периодически снимают ее для проветривания и опрыскивания. В качестве посадочного грунта смешивают крупный песок, листовую землю и измельченный уголь. Сеянцы ставят в хорошо освещенное место, при необходимости подсвечивают искусственно. Подросшие кактусы пикируют в отдельные горшочки.
  • Черенками. Острым ножом отрезают часть стебля в месте сужения. Два дня держат в хорошо проветриваемом, темном месте. Основание черенка на 2-3 см заглубляют в чуть влажный крупный песок. Песок предварительно стерилизуют в духовке. Держат на свету, периодически поливают. Корни появляются через 3-4 недели.

Типичные проблемы

ПРОБЛЕМА

ПРИЧИНА

РЕШЕНИЕ

Мучнистый червецМелкие насекомые белого цвета. Селятся многочисленными колониями на надземной части и корнях. Рост замедляется, повышается вероятность развития грибка. Провоцирующие факторы — влажный воздух и жара.Зараженные растения опрыскивают инсектицидами. Из домашних средств помогает опрыскивание настойкой чеснока, табака.
Паутинный клещНа поверхности кактуса появляются небольшие точки и тонкая паутинка.Проводят неоднократные опрыскивания растворами препарата «Инта-вир». Можно обработать карбафосом, спиртом. В почву вносят препараты «Темис», «Алдикраб».
АнтракнозГрибковая инфекция. Распознают по влажным участкам желтовато-коричневого цвета.Поврежденные места аккуратно вырезают, срезы присыпают серой. Поочередно обрабатывают инсектицидами и фунгицидами.
ГнилиПричины — чрезмерные поливы, недостаток света. Существует несколько разновидностей гнилей — кактусовая фитофтора, мокрая гниль.Кактус пересаживают в стерильный грунт. Подгнившие корни и участки стеблей удаляют, присыпают серой. На 3 недели растение оставляют без полива. Многократно с недельными интервалами обрабатывают препаратами «Фундазол», «Оксихом», «Хом».

Некоторые разновидности опунции можно выращивать не только дома, но и на клумбах. При хорошем уходе они обильно цветут красивыми желтыми цветами.